Failure of Care Quality Commission to make sure NHS employs ‘fit and proper’ directors

Date of article: 19/12/2018

Daily News of: 19/12/2018

Country:  United Kingdom

Author: Parliamentary and Health Service Ombudsman

Article language: en

A Parliamentary and Health Service Ombudsman report published today reveals significant weaknesses in the way the Care Quality Commission (CQC) used the NHS ‘fit and proper’ person test.

The Ombudsman carried out an independent investigation into a whistle-blower’s complaint about the CQC’s oversight of the appointment of a Chief Executive to an NHS trust. Despite being criticised by an Employment Tribunal, the Chief Executive was employed by another NHS trust, while the whistle-blower, Clare Sardari, was unable to return to her job as a result of raising the alarm.

The Employment Tribunal found that the NHS trust prevented Ms Sardari from returning to her job after she raised a genuine concern about the Chief Executive’s misconduct. The Chief Executive also breached the NHS code of conduct for managers as well as the Trust’s recruitment and selection policy. This important evidence was disregarded by the CQC in their assessment of whether the second NHS trust made a reasonable decision about whether the Chief Executive was a ‘fit and proper’ person.

The Ombudsman found that, in this case, the CQC’s record-keeping was poor and it did not adequately weigh up the evidence, instead relying on the Chief Executive’s apology, their references, and a Professional Regulator’s report which did not address the main issue of serious misconduct.

The Ombudsman’s report concluded that the CQC lacked rigour in its regulation of the appointment of NHS directors and had failed to take a transparent and proportionate approach.

Rob Behrens, the Parliamentary and Health Service Ombudsman, said:

This case shows that CQC’s approach to making sure NHS trusts are employing the right people at director-level needs reviewing.

‘The public and NHS staff must have confidence that NHS leaders are fit and proper to do the job and that whistle-blowers will not be penalised for raising concerns.

‘We need fair, transparent and proportionate oversight that stops leaders who have committed serious misconduct from moving around the NHS, and makes them accountable for their actions.’

Ms Sardari brought the case to the Ombudsman after the CQC failed to fully consider the Employment Tribunal judgement from 2014, which found she was unfairly penalised due to whistle-blower suppression. She felt the CQC’s application of the Fit and Proper Persons Requirement (FPPR) diminished the seriousness of the Chief Executive’s conduct and sent a strong message that those who victimise whistle-blowers will escape accountability.

Clare Sardari, the whistle-blower, said:

The reprisals against me and the inadequate investigation into my concerns by my former NHS trust and the Chief Executive were devastating for me and my family. The CQC acted dishonourably by trivialising whistle-blower retaliation in its handling of my case.

‘Accountability is vital to protect the public interest. The government must ensure that serious reprisal against a whistle-blower is a red line in the fit and proper person test for NHS directors, no ifs or buts.

The Ombudsman recommended that the CQC formally apologises to Ms Sardari and offers £500 to her in recognition of the injustice and distress that their actions have caused her.

The Ombudsman has asked the CQC to review the learning from this case and report back on the improvements made to demonstrate rigour in future FPPR considerations.

The ‘Fit and Proper Persons Requirement’ requires NHS providers to ensure that their directors are fit and proper to carry out their duties. One of its aims is to make sure that directors who have committed serious misconduct cannot move around the NHS.


Notes to Editors:

  1. The Parliamentary and Health Service Ombudsman provides an independent and impartial complaint handling service for complaints that have not been resolved by the NHS in England and UK government departments. We look into complaints where someone believes there has been injustice or hardship because an organisation has not acted properly or has given a poor service and not put things right. We share findings from our casework to help Parliament scrutinise public service providers and to help drive improvements in public services and complaint handling.
  2. The CQC regulates NHS trusts’ handling of the FPPR and can issue requirement and enforcement notices but is unable to prosecute NHS trusts.
  3. Ombudsman's press office contact details:
    Sally Brown, Email: Sally.Brown@ombudsman.org.uk Tel: 0300 061 4144
    Kate Minton, Email: Kate.Minton@ombudsman.org.uk Tel: 0300 061 4129
    Out of office hours  Email: press@ombudsman.org.uk Tel: 0300 061 4444

 

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Aus der alltäglichen Prüftätigkeit der Volksanwaltschaft – Passbehörden bieten Haus- und Heimbesuche an

Date of article: 19/12/2018

Daily News of: 19/12/2018

Country:  Austria

Author: Austrian Ombudsman Board

Article language: de

Ein Wiener wandte sich kürzlich im Namen seiner betagten Mutter betreffend die Neuausstellung ihres Personalausweises an die Volksanwaltschaft. Aufgrund der Gebrechlichkeit der 94-jährigen Dame kann diese weder persönlich bei der Behörde, noch bei einem Fotografen zur Anfertigung der für den Ausweis erforderlichen Fotos erscheinen.

Der Beschwerdeführer erstellte daher selbst Fotos von seiner Mutter und ließ diese von einem Fotogeschäft in passender Form ausarbeiten. Das Magistratische Bezirksamt akzeptierte diese Fotos allerdings auf Grund eines zu dunklen Hintergrundes nicht. Stattdessen verwies die Behörde den Antragsteller auf die Möglichkeit eines professionellen Berufsfotografen, welcher auch Hausbesuche durchführt.

Der Mann wandte sich schließlich an die Volksanwaltschaft, da es großer Anstrengungen bedarf, derartige Fotografen tatsächlich zu finden.

Das Bundesministerium für Inneres teilte dazu in einer Stellungnahme mit, dass Passbehörden überwiegend Haus- und Heimbesuche für pflegebedürftige Personen durchführen. Das Thema werde auch im Zuge von Schulungsveranstaltungen regelmäßig thematisiert und den Behörden nahegelegt, dieses Service im Sinne einer bürgerfreundlichen Verwaltung anzubieten. Zusätzlich werden Betroffene auf einschlägige Informationsplattformen verwiesen, auf denen Berufsfotografen für Hausbesuche gesucht werden können.

„Der konkrete Fall zeigt den akuten Bedarf an Haus- bzw. Heimbesuchen durch Behörden. Das Bundesministerium für Inneres hat mir versichert, aufgrund des aktuellen Falles die Passbehörden erneut für derartige Problemfälle zu sensibilisieren“, fasst Volksanwalt Dr. Peter Fichtenbauer zusammen.

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Monitoraggio del Garante per il Decreto sicurezza “al momento nessun effetto preoccupante nelle Marche, non alimentiamo allarmismi”

Date of article: 17/12/2018

Daily News of: 19/12/2018

Country:  Italy - Marches

Author: Garante regionale dei diritti della persona (Regional Ombudsman of Marches)

Article language: it

Dal primo incontro con i rappresentanti delle Prefetture non sono emersi dati preoccupanti. Secondo le informazioni raccolte dei 41 richiedenti asilo nel pesarese 38 non hanno ottenuto dalla Commissione preposta prima, e successivamente dal Tribunale, il permesso di soggiorno. Altri tre avevano già acquisito la protezione umanitaria, ma non hanno presentato la documentazione nei tempi previsti, cioè prima dell’entrata in vigore del Decreto, e quindi non potranno essere annoverati sotto la tutela dello Sprar. Tra di loro non risultano esserci dei minori.

L’entrata in vigore del Decreto sicurezza vede il Garante dei diritti, Andrea Nobili, impegnato su più fronti. La preoccupazione maggiore è quella relativa al futuro dei minori figli di persone che si potrebbero vedere costrette a lasciare il territorio italiano e dei ragazzi non accompagnati che si accingono a compiere la maggiore età. “Proprio per questi motivi – spiega Nobili – nei giorni scorsi questa Autorità di garanzia ha attivato un tavolo di confronto e concertazione con le Prefetture marchigiane, al fine di individuare le eventuali criticità e le possibili soluzioni da mettere in campo. Nel corso della prima riunione non sono emersi problemi macroscopici, anche per quanto riguarda la realtà del pesarese che, nelle ultime ore, sembra essere quella che desta maggiore preoccupazione. La stessa funzionaria della Prefettura di Pesaro ha assicurato che verranno adottate tutte le misure necessarie per tenere sotto controllo la situazione, soprattutto sul versante dei minori”.

Ulteriore momento di riflessione anche quello con la Rete antidisciminazioni delle Marche, la quale annovera numerose associazioni di settore che intervengono direttamente nei territori di competenza, che sempre nei giorni scorsi ha effettuato, con la partecipazione del Garante, una disamina della situazione alla luce dell’entrata in vigore del Decreto.

“E’ ovvio che il nostro interesse – aggiunge il Garante che sta quotidianamente raccogliendo informazioni – è riferito al quadro complessivo, cioè a tutte quelle persone che verranno a trovarsi fuori dal sistema di protezione. Dopo un necessario

approfondimento è emerso che al momento nelle Marche non c’è alcun effetto del Decreto in questione. Dei 41 richiedenti asilo nel pesarese, sui quali nelle ultime ore si è soffermata l’attenzione, 38 non hanno ottenuto dalla Commissione preposta prima, e successivamente dal Tribunale, il permesso di soggiorno. Altri tre avevano già acquisito la protezione umanitaria, ma non hanno presentato la documentazione nei tempi previsti, cioè prima dell’entrata in vigore del Decreto, e quindi non potranno essere annoverati sotto la tutela dello Sprar. Tra di loro non risultano esserci dei minori”.

In conclusione Nobili sottolinea che “è indispensabile non alimentare gli allarmismi. La nostra sarà un’azione di costante monitoraggio e controllo affinchè non si vada a determinare una destabilizzazione dell’intero sistema. Abbiamo diritti da salvaguardare e, prima di ogni altra cosa, bambini da proteggere”.

A.Is.

Ancona 17 – 12 – 2018

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EU-weite Regelung zum Familiennachzug

Date of article: 12/12/2018

Daily News of: 19/12/2018

Country:  Germany

Author: Federal Committee on Petitions of Germany

Article language: de

Petitionen/Ausschuss - 12.12.2018 (hib 979/2018)

Berlin: (hib/Hau) Der Petitionsausschuss hält eine einheitliche EU-weite Regelung zum Familiennachzug für erstrebenswert. In der Sitzung am Mittwoch beschloss der Ausschuss mehrheitlich, eine Petition mit der Forderung, hinsichtlich der Familienzusammenführung keine Benachteiligung von Bundesbürgern gegenüber Bürgern anderer EU-Staaten mehr stattfinden zu lassen, dem Europäischen Parlament zuzuleiten, "soweit eine einheitliche Regelung in der EU angestrebt wird", und das Petitionsverfahren im Übrigen abzuschließen.

Die Petenten begründen ihr Anliegen damit, dass Bundesbürger gegenüber Bürgern anderer EU-Staaten dahingehend benachteiligt würden, dass für deren Ehegatten, die nicht Unionsbürger sind, ein kostenpflichtiges Visum erforderlich sei. Kindern von Ehepartnern über 18 Jahren werde zudem der Zuzug nicht gestattet und ein Sprachtest verlangt. Außerdem würden unterschiedliche Ämter unterschiedliche Kriterien bei der Beurteilung von Visaanträgen zugrunde legen, wodurch keine Rechtssicherheit und kein direkt einklagbarer Anspruch bestünden, wird kritisiert.

Die EU-Freizügigkeitsrichtlinie gewähre hingegen Ehegatten oder Kindern von Unionsbürgern bis zum 21. Lebensjahr das Recht auf ein Einreisevisum sowie den Aufenthalt in allen EU-Staaten, heißt es in der Petition weiter. Sie hätten im Gegensatz zu ausländischen Ehegatten von Bundesbürgern einen Anspruch auf ein kostenfreies Express-Visa, seien von der Pflicht zum Ablegen eines Sprachtests befreit und hätten einen Anspruch auf eine Aufenthaltskarte samt Arbeitserlaubnis, schreibt der Petent.

In der Begründung zur Beschlussempfehlung des Petitionsausschusses heißt es, der Familiennachzug zu Unionsbürgern erfolge nach den europarechtlichen Vorgaben der Freizügigkeitsrichtlinie. Das Aufenthaltsgesetz, welches den Nachzug zu Deutschen und Drittstaatsangehörigen regle, finde auf Unionsbürger und deren Familienangehörige "grundsätzlich keine Anwendung".

Wie der Ausschuss schreibt, sei die Bundesregierung durch den EU-Vertrag verpflichtet, die unionsrechtlichen Vorgaben zu befolgen und effektiv in deutsches Recht umzusetzen. Dagegen komme dem deutschen Gesetzgeber bei der Regelung des Nachzuges zu seinen eigenen, also deutschen Staatsbürgern, ein weiter Handlungs- und Gestaltungsspielraum zu. Einschränkend habe er dabei zu berücksichtigen, dass Ehe und Familie durch Artikel 6 des Grundgesetzes und Artikel 8 der Europäischen Menschenrechtskonvention "unter besonderem Schutz stehen".

Als Folge des Nebeneinanders von unionsrechtlichen und nationalen Rechtsregimen könne es zur sogenannten "Inländerdiskriminierung" kommen, heißt es in der Vorlage. Nach den europäischen Vorgaben würden Regelungen erlassen, die von den nationalen Vorschriften abwichen und gelegentlich günstiger seien. Auf die eigenen Staatsangehörigen finde dann dennoch das nationale Recht Anwendung. Wenngleich die "Inländerdiskriminierung" zwar grundsätzlich zulässig sei, stünden jedoch - wie erwähnt - Ehe und Familie unter besonderem Schutz. Insofern soll aus Sicht des Ausschusses eine europaweite Regelung angestrebt werden.

Der Petitionsausschuss beriet in seiner Sitzung auch einen Antrag der Fraktion Die Linke auf Änderung der Verfahrensgrundsätze. Die Fraktion hatte gefordert, eine Petition, die das Quorum von 100.000 Unterstützern erreicht, müsse dem Plenum des Deutschen Bundestages überwiesen werden. Mit den Stimmen der Koalitionsfraktionen lehnte der Ausschuss den Antrag ab.

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El Procurador del Común, Tomás Quintana, visita las instituciones de Palencia

Date of article: 11/12/2018

Daily News of: 19/12/2018

Country:  Spain - Castilla y Leon

Author: Regional Ombudsman of Castilla y León

Article language: es

1/12/2018
 

Imagen El Procurador del Común, Tomás Quintana, visita las instituciones de Palencia

Tras reunirse con al Alcalde de la ciudad, Alfonso Polanco, ha mantenido encuentros con la Presidenta de la Diputación, Ángeles Armisén y con el delegado de la Junta, Luis Domingo González.  Además, ha visitado el Consejo de Cuentas.

El Procurador del Común acuerda impulsar de la mano de Alfonso Polanco como presidente de la Federación Regional de Municipios y Provincias de Castilla y León (FRMPCyL) una jornada formativa sobre transparencia dirigida a los funcionarios.

Palencia es la tercera provincia con más número de quejas. Este año, se han recibido cerca de 350 reclamaciones.

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