23 juin : journée mondiale des lanceurs d’alerte - La protection des lanceurs d’alerte au cœur des préoccupations du Défenseur des droits

Date of article: 21/06/2024

Daily News of: 24/06/2024

Country:  France

Author: National Ombudsman of France

Article language: fr

À l’occasion de la journée mondiale des lanceurs d’alerte, le Défenseur des droits rappelle l’importance du rôle des lanceurs d’alerte dans le fonctionnement de la démocratie ainsi que le devoir impérieux de les protéger.

Corruption, maltraitances, pollutions environnementales, risques sanitaires… autant d’atteintes à l’intérêt général qui sans le courage des lanceurs d’alerte pourraient perdurer en silence. 

Employeurs, autorités externes chargées du recueil des signalements, tous ont le devoir d’être mobilisés et à l’écoute des lanceurs d’alerte. 
Dans son rapport bisannuel sur la protection des lanceurs d’alerte à paraître en septembre, le Défenseur des droits fera le point sur les progrès accomplis dans le traitement des signalements, notamment au regard des efforts déployés par les 41 autorités désignées par les pouvoirs publics, nouveaux acteurs du droit de l’alerte (voir la liste dans le Guide du lanceur d'alerte).

De plus en plus fréquemment saisi, le Défenseur des droits œuvre à la prévention des représailles en certifiant les lanceurs d’alerte, ainsi qu’en luttant, aux côtés de ces derniers contre les discriminations dont ils font l’objet (consulter le rapport d'activité 2023 du Défenseur des droits).

En ce 23 juin 2024, Journée mondiale des lanceurs d’alerte, le Défenseur des droits souhaite également mettre en lumière les travaux de l’Association des ombudsmans et médiateurs de la Francophonie (AOMF), dont il est membre.  Afin de promouvoir des mécanismes robustes de protection des lanceurs d’alerte, l’AOMF vient en effet de se doter d’un Comité pour l’intégrité publique qui permettra aux institutions des pays membres de renforcer la saine gouvernance et l’intégrité des institutions étatiques.

À l’instar des activités conduites au sein du réseau NEIWA, cette nouvelle participation du Défenseur des droits aux réflexions internationales sur les lanceurs d’alerte, est un engagement supplémentaire de l’institution aux côtés de ceux dont la liberté d’expression est encore trop souvent menacée.

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The Ombudsman calls on the competent authorities to find a solution to the administrative strike as soon as possible for the benefit of all concerned

Date of article: 17/06/2024

Daily News of: 21/06/2024

Country:  Slovenia

Author: Human Rights Ombudsman of Slovenia

Article language: en

The Human Rights Ombudsman of the Republic of Slovenia (Ombudsman) is receiving complaints from more and more individuals criticising the work of administrative units during the strike. They refer to the cancellation of appointments, the long queues of persons coming for both pre-arranged and speculative visits in front of the entrance of administrative units, and the refusal to carry out administrative procedures. The time aspect of dealing with administrative matters is a major problem that the Ombudsman has been pointing out for a long time, not least in the 2021, 2022 and 2023 annual reports, in which he singles out administrative units, after the Ministry of Labour, Family, Social Affairs and Equal Opportunities, as the second most frequent violator of the principle of good governance. The Ombudsman also warns the state about the problem of the economic situation of employees in administrative units and the simultaneous burden of a large number of cases, which should be solved as soon as possible with appropriate and effective measures. 

On this occasion, the Ombudsman reiterates that a strike is a legitimate way to achieve goals and an important tool for workers to assert and protect their social and economic rights. However, one must be aware that, in accordance with Paragraph 2 of Article 77 of the Constitution of the Republic of Slovenia, the right to strike can be limited by law, if the public benefit requires it and taking into account the type and nature of the activity, which the operation of administrative units in many cases is.

The limitation of the right to strike for state bodies in the currently applicable Article 11 of the Strike Act (ZStk) refers to the fact that the performance of the functions of state bodies is not significantly threatened. Nevertheless, the Ombudsman warns that, in accordance with the above, this should not be the guiding criterion, but in accordance with Article 77 of the Constitution, the guiding principle of possible restrictions on the right to strike in these cases should also be the public benefit, taking into account the type and nature of the activity. It is important to realise that the substantive foundation of public benefit or national interest lies in the state's duty to individuals.[1]

Therefore, if we proceed from the above, entities that are also bearers of international obligations must fulfil these obligations or tasks in such a way that they do not hinder the state in its duties towards its citizens. At the same time, it should be noted that Article 8 of the Constitution stipulates that "laws and other regulations must be in accordance with generally applicable principles of international law and with international treaties that bind Slovenia. Ratified and published international treaties are directly applicable". Consequently, the provision of an international act places it above laws and other regulations, while the Constitution is the highest and fundamental act in the country. The hierarchy of legal acts in Article 8 of the Constitution is important because it results in the relevant provisions of the Constitution having to be interpreted in accordance with the assumed obligations of the Republic of Slovenia under international treaties.

The Ombudsman emphasises that the right to strike is a fundamental right, but it is not absolute and can be limited by law. One should not overlook the life situations and hardships in which people have found themselves due to the large-scale non-performance of works and tasks by civil servants of administrative units. The Ombudsman is aware that the accumulated problems in the administrative units cannot be solved overnight, but he expects all those responsible for the situation to find solutions and agree as soon as possible on further steps that will benefit the residents, as well as the employees of the administrative units.

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News from the Ombudsman’s Office: May 2024

Date of article: 14/06/2024

Daily News of: 21/06/2024

Country:  Latvia

Author: Ombudsman of Latvia

Article language: en

News and events of the Ombudsman’s Office in May 2024 (information in links available in Latvian)

Video tutorial: “What to write in a submission?”

The Ombudsman has developed a short and up-to-date video tutorial on ‘What to write in a submission?’, which follows on from the video published in 2022 entitled ‘How to write a submission?’ to facilitate successful communication with different institutions and organisations.

At the request of the Ombudsman, the Parliament shall eliminate unequal treatment in the procedure for receipt of maintenance payments

The Ombudsman’s call has been successful and unequal treatment has been remedied. The members of the Saeima unanimously supported the amendments to the Maintenance Guarantee Fund Law – in practice, this means that as of 1 September, young people acquiring education abroad and whose declared place of residence is still in Latvia, will also receive maintenance from the state.

The inability to provide a school bus must not be replaced by a boarding school

In preparation for the next school year, the Ombudsman invites local governments to improve school transport services in the interests of children, considering the opinions and needs of residents and educational institutions. In Ombudsman’s opinion, living in boarding houses as an alternative solution is particularly unacceptable.

At the request of the Ombudsman, the SSIA will change the practice of granting social benefits to ‘forever children’

The Ombudsman’s call resulted in a favourable outcome for parents of ‘forever children’, who are most often their guardians receiving state social benefits for children with disabilities since childhood who have reached the age of majority. The State Social Insurance Agency (SSIA) agrees with the Ombudsman’s proposal and will change the current procedure for granting benefits.

Violations of ethics of Orphan’s and Custody Courts will be reviewed by the Ethics Committee of local governments 

Last year the Ombudsman launched initiative that a unified approach should be established in all local governments in the examination of violations of ethics of the Orphan’s and Custody Court. It has been successful: the members of the Saeima (Parliament) adopted amendments to the Law on Orphan’s and Custody Courts, which provide for the examination of complaints regarding violations of ethics of employees of Orphan’s and Custody Courts by an ethics committee of the relevant local government.

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Kommissionen zur Menschenrechtskontrolle personell erneuert

Date of article: 21/06/2024

Daily News of: 21/06/2024

Country:  Austria

Author: Austrian Ombudsman Board

Article language: de

„Seit 2012 bewährt sich die Präventive Menschenrechtkontrolle durch die Volksanwaltschaft und ihre Kommissionen. Ab 1. Juli setzen die Kommissionen mit neuen Mitgliedern und teilweise unter neu bestellten Leitungen ihre Arbeit fort“, sagt Volksanwalt Bernhard Achitz, derzeit Vorsitzender der Volksanwaltschaft: „Ziel der präventiven Menschenrechtskontrolle ist es, auf Rahmenbedingungen hinzuweisen, die zu Menschenrechtsverletzungen führen können.“ Alle drei Jahre erfolgt eine personelle Teilerneuerung; die Mandate der Hälfte der Mitglieder werden neu besetzt.

Großer Dank an bisherige Kommissionsleiterin Gabriele Hadler

Neu besetzt wurde die Leitung der Kommission 6, die für das Burgenland sowie für Teile Niederösterreichs zuständig ist. Neue Leiterin wird die Juristin und ausgebildete Sozialarbeiterin Karin Rowhani-Wimmer, die schon bisher Mitglied dieser Kommission war. Sie folgt auf Gabriele Hadler. „Wir bedanken uns herzlichst für das jahrelange Engagement von Frau Prof. Hadler für die vorbeugende Sicherung der Menschenrechte in Einrichtungen, in denen es zu Freiheitsbeschränkungen kommen kann“, so Volksanwältin Gaby Schwarz sowie die Volksanwälte Bernhard Achitz und Walter Rosenkranz: „Wir freuen uns auf die Zusammenarbeit mit der neuen Kommissionsleiterin Rowhani-Wimmer, und natürlich auch mit den anderen Kommissionsleiterinnen und -leitern sowie allen Kommissionsmitgliedern.“

Stichwort Präventive Menschenrechtskontrolle

Die Volksanwaltschaft hat den verfassungsgesetzlichen Auftrag, zum Schutz und zur Förderung von Menschenrechten öffentliche und private Einrichtungen zu überprüfen, in denen Menschen in ihrer Freiheit beschränkt sind oder beschränkt werden können. Dazu zählen neben Gefängnissen und Polizeieinrichtungen unter anderem auch Krankenanstalten, Alten- und Pflegeheime, Einrichtungen der Kinder-und Jugendhilfe, Einrichtungen für minderjährige Flüchtlinge, Wohn- und Werkstätten sowie Tageszentren für Menschen mit Behinderungen.

Kommissionen der Volksanwaltschaft kontrollieren 5.300 Einrichtungen

Die Justizanstalten und der Maßnahmenvollzug werden von einer eigenen bundesweiten Kommission geprüft, die sechs Regionalkommissionen sind für die – so gut wie immer unangekündigten – Kontrollen in Pflegeheimen, Psychiatrien, Kinder- und Jugend-WGs, Wohneinrichtungen für Menschen mit Behinderungen sowie Polizeieinrichtungen zuständig. Auch Polizeieinsätze bei Demonstrationen, Grenzkontrollen und Abschiebungen fallen unter ihre Kontrollkompetenz. Insgesamt sind es 5.300 Einrichtungen, die der Präventiven Menschenrechtskontrolle der Volksanwaltschaft unterliegen.

Leitungen der Kommissionen der Volksanwaltschaft

  • Bundesweite Kommission für Justizanstalten: Univ.-Prof. Dr. Reinhard Klaushofer
  • Kommission 1 für Tirol und Vorarlberg: Univ.-Prof. Dr. Verena Murschetz, LL.M.
  • Kommission 2 für Salzburg und Oberösterreich: ao. Univ.-Prof.in Dr.in Karin Gutiérrez-Lobos
  • Kommission 3 für Steiermark und Kärnten: Mag.a Dr.in Reingard Riener-Hofer
  • Kommission 4 für die Wiener Gemeindebezirke 3 bis 19 sowie 23: ao. Univ.-Prof.in Dr.in Andrea Berzlanovich
  • Kommission 5 für die Wiener Gemeindebezirke 1, 2, 20 bis 22 sowie für Teile Niederösterreichs: em. o. Univ.-Prof. DDr. Heinz Mayer
  • Kommission 6 für Burgenland und für Teile Niederösterreichs: DSAin Dr.in Karin Rowhani-Wimmer

Kommissionsmitglieder kommen u. a. aus den Bereichen Psychiatrie, Pflege, Sozialpädagogik, Gesundheitsberufen, Recht und Angelegenheiten von Menschen mit Behinderungen.

Die Namen aller Mitglieder finden Sie hier.

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Journée mondiale des lanceurs d’alerte : le Médiateur fédéral et l’Institut fédéral des droits humains informent les lanceurs d’alerte.

Date of article: 21/06/2024

Daily News of: 21/06/2024

Country:  Belgium

Author: Federal Ombudsman of Belgium

Article language: fr

À l’occasion de la journée mondiale des lanceurs d’alerte, ce 23 juin 2024, le Médiateur fédéral et l’Institut fédéral des droits humains (IFDH) lancent une campagne d’information vers leurs partenaires du secteur public fédéral et du secteur privé sur leur rôle dans la protection et l’aide aux lanceurs d’alerte.  

Un cadre légal renforcé en 2023

En 2023, deux nouvelles lois sont entrées en vigueur pour renforcer la protection des lanceurs d’alerte signalant des violations de la législation ou des atteintes à l’intégrité. Ces lois s’appliquent à tous les salariés, indépendants, fonctionnaires et autres parties prenantes et prévoient trois canaux pour les signalements : le canal interne (mis en place par toutes les entreprises de plus de 50 travailleurs et les organismes publics fédéraux), un canal externe et la divulgation publique.

Un rôle clé

Dans le secteur privé, le Médiateur fédéral examine et coordonne le traitement des signalements de violation de la législation au sein des entreprises, en toute confidentialité. Les signalements sont transmis aux autorités compétentes pour enquête.

Le Médiateur fédéral traite également les signalements d’atteinte à l’intégrité (abus, fraude, irrégularités) dans les organismes publics fédéraux. Il mène des enquêtes, rédige des rapports avec des recommandations éventuelles.  

En outre, il protège les lanceurs d’alerte contre les représailles.

L’Institut fédéral des droits humains fournit des informations et un soutien aux lanceurs d’alerte et ce, en toute confidentialité. Ce soutien peut revêtir plusieurs formes : une aide juridique, un soutien psychologique, un accompagnement de carrière, un soutien technique, un coaching ou une formation aux médias.  

Une brochure informative

La législation est nouvelle et encore peu connue de tous. Tout le monde ne sait pas encore ce qu'il est possible de dénoncer, comment et par quels canaux. C'est pourquoi, en cette journée mondiale des lanceurs d'alerte, les deux institutions souhaitent informer tous les partenaires du secteur public fédéral et du secteur privé.

La brochure du Médiateur fédéral détaille ses missions en faveur des lanceurs d’alerte et précise dans quels cas ces derniers peuvent effectuer un signalement. Elle précise également en quoi consiste la protection de ceux-ci.  

L’intégrité des organisations publiques et privées est l’affaire de tous et les lanceurs d'alerte jouent à cet égard un rôle crucial dans notre société en signalant les abus, irrégularités et fraudes qu’ils constatent au sein des organismes publics et des entreprises.  

Le soutien des organisations et des entreprises est essentiel pour promouvoir une culture de responsabilité et d’intégrité. C'est pourquoi nous vous invitons à vous joindre à nous pour faire connaître cette brochure. 

Demandez vos brochures

Si vous souhaitez recevoir davantage de brochures pour les distribuer au sein de votre organisation ou pour tout autre besoin d’information, n’hésitez pas à contacter nos deux institutions : 

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