Carers leave woman in pain after burns not detected soon enough

Date of article: 09/01/2019

Daily News of: 11/01/2019

Country:  United Kingdom - England

Author: Local Government Ombudsmen for England

Article language: en

A vulnerable Blackpool woman was left “screaming in pain” with serious burns on her leg after carers left her too close to a hot radiator, a Local Government and Social Care Ombudsman investigation has found.

The woman, who had previously suffered a stroke, was being looked after in her home by carers commissioned by Blackpool Borough Council from ICare. She had limited feeling in her right side, and difficulty communicating.

Following the incident, during which she was left on a commode in her bathroom, the woman received burns to her leg described as being “between seven and 12.5 centimetres in length and one to two centimetres in width”, and was screaming in pain. Despite this, it took carers nearly three hours to identify she needed urgent medical attention.

The woman received hospital treatment, but her wounds became infected. She has been unable to return home and now lives in a care home.

The Ombudsman’s investigation found the care agency failed to provide safe care, causing the woman to receive a serious injury, and avoidable pain and distress. The agency also failed to identify obvious environmental risks in her home and to design a plan to minimise those risks.

The report also found fault with the carers’ failure to seek urgent medical attention so the woman could have pain relief quickly. Agency workers also failed to provide an accurate account of what happened, and case records provided to a later safeguarding investigation were misleading.

The Ombudsman also found delay in the council’s safeguarding investigation.

Local Government and Social Care Ombudsman, Michael King, said:

“This distressing case serves to reinforce the need for carers to undertake thorough assessments of the care environment and the risks that they may pose, and the actions they need to take to mitigate those risks. 

“I hope the measures the council will now be putting in place will enable it to keep closer oversight of the agencies it contracts to carry out care on its behalf and ensure other vulnerable clients are not put at risk.”

The Local Government and Social Care Ombudsman’s role is to remedy injustice and share learning from investigations to help improve public, and adult social care, services. In this case, the council has agreed to apologise to the woman and her daughter, and pay the woman £5,000 and £500 to the daughter.

The Ombudsman has the power to make recommendations to improve a council’s processes for the wider public.

In this case the council has agreed to ensure risk assessments completed by care agencies acting on its behalf identify obvious environmental hazards and care plans are put into place to minimise risks. It will also conduct regular quality assurance checks with the agency involved to satisfy itself it is implementing effective risk management assessments to ensure clients are safe.

Article date: 09 January 2019

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Partenariat Ouest-France : agir face à une mauvaise prise en charge à l'hôpital

Date of article: 08/01/2019

Daily News of: 11/01/2019

Country:  France

Author: National Ombudsman of France

Article language: fr

Dans Ouest-France ce mardi, le Défenseur des droits précise les démarches à effectuer si, à l'hôpital, vous avez fait l'objet d'une prise en charge défaillante.

La chronique est à retrouver dans la page « Vie quotidienne – Droits – consommation » de Ouest-France ainsi que sur internet.

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Ast-Difensore civico della Toscana: firmata l’intesa per tutelare i diritti dei cittadini anche attraverso l’informazione

Date of article: 04/01/2019

Daily News of: 11/01/2019

Country:  Italy - Tuscany

Author: Regional Ombudsman of Tuscany

Article language: it

È stato firmato al palazzo del Pegaso un protocollo d’intesa tra il Difensore civico regionale e l’Associazione stampa toscana. Lo hanno sottoscritto, alla presenza del presidente del Consiglio regionale, Eugenio Giani, il difensore civico toscano, Sandro Vannini, e il presidente dell’Ast,Sandro Bennucci. Il protocollo intende promuovere una comunicazione istituzionale corretta dei ruoli e delle funzioni del difensore civico della Toscana, anche attraverso il sostegno dell’associazione stampa, per informare i cittadini, aprire nuovi spazi di partecipazione, migliorare la trasparenza amministrativa, aumentare l’accessibilità ai servizi della difesa civica; promuovere azioni di collaborazione, iniziative congiunte tra difensore civico e Ast. Alla cerimonia hanno partecipato anche il tesoriere di Ast, Stefano Fabbri e il consigliere Carlo Gattai.

“Sono molto soddisfatto di poter sovrintendere alla firma di questa intesa, che permetterà di far conoscere di più e meglio l’attività del difensore civico regionale ai cittadini”, dichiara il presidente dell’assemblea toscana. “Il difensore civico regionale sta subendo una profonda trasformazione – spiega Giani –, da soggetto del reclamo a soggetto della conciliazione. Sono sicuro che il nuovo presidente Vannini, forte della sua recente esperienza alla guida del Corecom toscano, saprà condurre al meglio questa fase”. Una fase che “richiederà anche un necessario avvicinamento ai territori, in conseguenza dell’abolizione dei difensori civici provinciali e comunali”. L’Associazione stampa toscana, osserva il presidente del Consiglio regionale, “svolge una funzione sempre più istituzionale, nel segno di un’etica e una professionalità, quella dei giornalisti, che nell’epoca dellefake news sta diventando un valore sempre più importante”.

Le segnalazioni nel 2018 “sono state oltre duemila”, fa sapere Sandro Vannini. C’è però bisogno di “far conoscere al meglio l’attività e le potenzialità del difensore civico, che può occuparsi di tutti i contenziosi nell’erogazione dei servizi pubblici essenziali e di un articolato sistema dei diritti soggettivi dei cittadini che non sempre la pubblica amministrazione riesce ad assicurare: accesso agli atti, ai bandi di concorso così come, in sanità, alle cartelle cliniche, liste di attesa e responsabilità professionali dei medici in ambito clinico. E ancora tributi regionali, contributi previdenziali, tutela minori”. Anche perché, spiega Vannini, “nonostante i servizi della comunicazione 2.0 abbiamo constatato che non c’è stato un maggiore accesso ai documenti della pubblica amministrazione”.

In questo percorso si inserisce l’intesa con l’Associazione stampa toscana, come spiega il presidente Sandro Bennucci: “Il sindacato dei giornalisti intende sostenere l’attività di quello che è sempre più il sindacato dei cittadini. Ci impegneremo a far conoscere la figura e l’attività del difensore civico prima di tutto ai giornalisti: può diventare una miniera di notizie, ogni caso degli oltre duemila segnalati nell’ultimo anno può potenzialmente far riempire una pagina di giornale. Organizzeremo seminari con crediti formativi”, annuncia Bennucci. Il passo ulteriore sarà divulgare la conoscenza tra i cittadini, “che in molte situazioni, rivolgendosi al difensore civico, possono trovare risposte più efficaci rispetto a una causa legale e veder risolte tante distorsioni della pubblica amministrazione”.

(a cura dellUfficio stampa, 28 dicembre 2018)

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Citoyens endettés : le Médiateur fédéral plaide pour un recouvrement plus équitable des dettes fiscales

Date of article: 13/01/2019

Daily News of: 14/01/2019

Country:  Belgium

Author: Federal Ombudsman of Belgium

Article language: fr


La majorité des citoyens paie ses impôts dans les temps, mais le Médiateur fédéral reçoit, chaque année, environ 200 plaintes de personnes qui veulent payer, mais n’y parviennent pas. Il a enquêté sur la manière dont le SPF Finances récupère l’impôt auprès des personnes en difficulté de paiement. Le rapport d’enquête a été remis au SPF Finances, au ministre des Finances et au Parlement, il contient 20 recommandations regroupées en trois thèmes.

1. Adapter les procédures de plans de paiement

La capacité de remboursement des citoyens est calculée de manière forfaitaire. Elle ne tient pas compte de leur budget réellement disponible, notamment de leurs autres engagements financiers inévitables comme le loyer ou un crédit hypothécaire. Pour certains contribuables comme les ouvriers, les intérimaires et les travailleurs à temps partiel, le précompte professionnel retenu est systématiquement trop faible, ce qui augmente le risque de surendettement.

 2. Adopter un code de bonne conduite du recouvrement

L’enquête révèle que les objectifs de performance imposés aux receveurs conduisent certains d’entre eux à appliquer les instructions administratives de manière trop stricte. Certaines poursuites, notamment via huissiers de justice, ne sont pas nécessaires et aggravent inutilement la situation financière des citoyens endettés. Les montants exigés sont parfois tellement importants que les personnes se retrouvent avec moins que le revenu d’intégration. Le SPF Finances manque d’instruments pour superviser les huissiers de justice, ce qui ne les incite pas à limiter autant que possible le coût de leurs interventions.

 3. Améliorer l’accessibilité et la communication

Les services du SPF Finances sont organisés de manière complexe et restent difficilement joignables par téléphone, ce qui exclut les personnes éprouvant des difficultés à lire et écrire ou qui ne sont pas à l’aise avec internet. De manière générale, les citoyens ne sont pas suffisamment informés de leurs droits. Par ailleurs, une approche particulière pour les personnes en situation de vulnérabilité ou de pauvreté est nécessaire.

Catherine De Bruecker, médiatrice fédérale : « Nous demandons que l’administration soit orientée citoyen et qu’elle récupère l’impôt le plus équitablement possible. Nous voulons absolument éviter que la situation des personnes qui veulent payer, mais n’y parviennent pas, ne s’aggrave car le surendettement génère aussi un coût pour la société. Nos recommandations visent à assurer un meilleur équilibre entre les intérêts de l’Etat et ceux des citoyens confrontés à des difficultés de paiement. »

> Lisez le rapport d'enquête complet

> Lisez le résumé du rapport d'enquête

Lu, 14/01/2019 (Toute la journée)
14/01/2019 (Toute la journée)
14/01/2022 (Toute la journée)

Les procédures du SPF Finances pour récupérer les dettes fiscales des contribuables ne tiennent pas toujours suffisamment compte de leur capacité financière. Certaines poursuites coûteuses pourraient être évitées et l’accessibilité et la communication de l’administration laissent clairement à désirer. Ce sont les résultats de l’enquête que le Médiateur fédéral a menée pendant un an sur la stratégie de recouvrement du SPF Finances.

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